Dizionario Arte

STEATITE. PIETRA MOLTO LISCIA

Steatite. Pietra molto liscia (composta da magnesio silicato), la cui superficie in apparenza somiglia al marmo o alla giada, ma al tatto sembra leggermente scivolosa, come sapone (è chiamata perciò anche pietra saponaria).

È una forma compatta di talco, il minerale meno duro nella scala di Mohs. Di solito è di un colore verdastro o grigio bluastro scuro e qualche volta marrone. Consente una levigatura perfetta ed è facile da tagliare, anche con un coltello.

Grazie a queste qualità la steatite molto utilizzata in tutto il mondo, dai tempi antichi in avanti, soprattutto per piccoli oggetti e utensili ma anche per grandi sculture: usata in particolare da António Francisco Lisboa nel Brasile coloniale.

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